美利坚风云:美国经济——从商业到资本主义(
发布于:2018-12-03  浏览:

从清教时代以来,清教徒们在美洲的经济投机活动就显示出了强烈的个人主义的倾向。到了十九世纪二、三十年代,政府的自由主义观念已经非常浓厚,这使得杰克森总统能够实现杰斐逊曾力图要做却未竞的事业,不但要让一部分人发财致富,而且还要给少数人权利,使他们有机会去追求他们的经济目标。为此,杰克森采取了对美国银行重新颁发执照的举措,由于该银行控制着国家的经济,且其保守的借贷政策对那些移民、农民及城市工人等“普通人”而言,难以从它那里借到钱以发展自己的事业,杰克森便将其视为“恶魔”。

由于从实质上消除了借贷上的一切限制,州银行就开始在缺乏充足储备金的情况下借贷、发行股票。结果当银行因缺乏充足的金、难以支撑它们发行的纸币,这种投机买卖和过度膨胀便导致了“1837年的大恐慌”。为满足对金银的需求,银行召回了贷款,这又引起了工厂关闭,农民不得不出手他们的土地,以及失业弥漫了整个东北部地区。

当1837年接任时,马丁冯布伦总统便通过提出一项《独立国库法案》打破了杰克森总统的联邦政府不干涉经济的政策。该法案的目的就是在有权让剩余的政府资金避免落入银行投机商掌控的情况下,使国家的国库独立于一切银行。该法案最终于1840年颁布;虽然它于次年就被废止,但到那时,这个国家已经处于向着繁荣和发展的新纪元迈进的康庄大道上。

 

边疆经济的发展

在十九世纪四、五十年代,激励工业发展的一个重要因素就是爆发于十九世纪四十年代从而席卷美国西部的移民边疆运动。到了十九世纪中期,这个国家将近有一半人口居住在了阿巴拉契亚山脉以西。这种大范围的迁移由于为东部地区的制造商提供了新的市场和原材料,从而刺激了工业的扩张。

【地价暴涨】 随着棉花种植园迅速向西发展,以及小麦、玉米和生猪养殖等散布到了俄亥俄河以北,西部的土地投资就变成了大买卖。美国政府仅在1834至1835年间就出售了28000000英亩的公共土地。随着整个西部地区的城镇和村庄迅速发展起来,土地售价暴涨,银行兴衰更迭。一位叫D.W.米切尔的来美国西部旅行的英国人,描述了在土地投资热时期那种盛行的氛围:

“西部人与其说变为土地的耕种者,更不如说成为土地的交易商。不屑于使用廉价的钟表、肉豆寇和削苹果皮刀,从几近荒谬愚昧升华到绝对地端庄高雅,美国佬走出了西部,趁着这个国家的发展时期做生意。每一个凡是具有精神、抱负和才智(资金倒并非最重要)之士都频频出入国家土地交易所,对从密西西比河绵延至太平洋沿岸地区的土地予以巨大的关注。”

不但卖买土地,而且在土地上进行耕作、开采以及掠夺土地上的自然资源和原料。广袤的西部地区盛产皮毛、适宜渔猎而且土壤肥沃。落基山脉和内华达山脉的斜坡上覆盖着优良的林木。在十九世纪的四十年代、五十年代及六十年代,在加利福尼亚、俄勒冈、爱达荷、蒙特纳及内华达等地区勘探出了金、银和其它矿藏。

那些具有开拓精神的移民对他们所利用的土地始终表现得像深耕机一样。他们在土地上耕作直到土地失去天然的肥力。这种办法,适合于资源丰富而人口稀少的经济状况,乃为十九世纪开拓边疆运动时期的特征。为了提供木材以满足迅猛发展的需要,山坡上的植被遭到了砍伐;动物由于它们珍贵的毛皮而濒临灭绝;为寻求矿藏财富,土地遭受了腐蚀:当耗竭了肥沃的表层土的土力或任由雨水风沙冲刷刮过之后,农田就沦为了不毛之地。

【新型的农耕技术】 开荒西部的农民,他们已习惯了土地肥沃,森林茂盛的东部地区,因此起初他们对于在干燥、坚硬及荒草覆盖的西部土地上耕作缺乏准备。他们带来的铸铁制的犁,碰到硬绑绑的草地和杂草根时,很快就断裂了。后来一位叫约翰迪尔的来自佛蒙特州的铁匠改善了这些农民的处境,该铁匠早己西迁至伊利诺斯地区。在十九世纪三十年代后期,迪尔对一位叫约翰兰的芝加哥铁匠制造的硬钢犁进行了改进,且很快就为中西部地区的农民生产出了大批量的淬硬钢犁。

但迪尔一直没有从他的发明中实现完全的获益,直到一台机器被发明出来,该机器在趁着过熟的谷物落到地里腐烂之前有利于收割增产的农作物,而且该机器的发明,就有可能让迪尔改进的犁大派用场。在十九世纪三十年代初期,赛勒斯麦考米克发明并逐步改进了一种收割机,且运用于他自己的农场中。1847年他在芝加哥开办了一家工厂,并说服当时芝加哥最大的土地销售商威廉奥格登出资25000美元,使得他能够生产500台用马拉的机械化的收割机投入于1848年的收成。到了1855年麦考米克的收割机的性能已经显著提高,以至于仅在这一年就售出了1500台,于是收割机成为一件农场必备的商品。

在劳动力稀缺时期,麦考米克制造出了机械化的收割机,且让约三十名竞争者连续不断地扩大小麦种植成为可能。在1853年芝加哥运输了6000000蒲式耳小麦;到了1855,数量增加到了16000000蒲式耳。1861年芝加哥向北方市场运输的谷物超过了50000000蒲式耳。

 

工厂的发展

尽管在十九世纪四、五十年代,贸易运输方面取得了进步,且农业也获得了重要发展,不过就在那段时期,许多基本货品的生产由家庭转向了工厂。到了1859年,在美国已经建立了140000多家从事制造业的工厂。虽然在它们中的绝大多数,每家工厂仅雇佣几个工人,但这个国家已在终结农民自给自足的时代。

【大量生产】 为满足生活在新环境中的人们的需求,迁居西部导致了新产品的开发。比如一位叫塞缪儿.B.寇特的来自康涅狄格的有闯劲的北方佬,他发明的寇特.45手枪满足了人们对于可靠的小型武器的需求,开荒者使用这种手枪,在重新装弹之前可多次发射。

寇特第一次开办的生产旋转弹膛的发射手枪和来复枪的企业遭受了破产。但在墨西哥战争期间,他获得了来自联邦政府的合同,要求向军队提供数千支枪。为履行合同,寇特与扎棉机发明者的儿子兼枪支制造商埃利恵特尼Jr进行了合作。

尽管最为让世人熟知的是扎棉机,不过老埃利恵特尼还是一位在十九世纪转折时期,在枪支制造的可替换零部件方面作过出研发的开拓性的人物。惠特尼研发出了一种生产途径,那就是每个零部件取自于相同的模子制造,这样就能够迅速地进行替换取代,而且价格便宜。通过将枪支零部件标准化,恵特尼为枪支的大批量生产奠定了基础,而且寇特和小恵特尼还努力改进了他的方法。

几年后,寇特和他的心灵手巧的助手朋友以利沙鲁特接着就建立了世界上最大的武器生产厂。他(寇特)发展了大批量生产可替换零部件的工序,且关键之处就是要让武器发挥出最大的性能。在寇特的工厂中,许多人为组建他们自己的机械公司以制造各式各样的产品而获得了必要的经验。像其中有一位叫亨利利兰的人,后来在密歇根州的卡迪拉克汽车制造公司工作时就采用了大量从寇特工厂中学到的生产技术。

【发明和工业化】 当寇特改进其枪支的制造方法时,其他的发明家和革新者则在致力于提高这个国家的工业化。1844年查尔斯古德叶因其硬化工序而获得了专利,那是一种固化橡胶的方法,可使橡胶在极端温度下不会分解。1847年理查德麻彻霍设计出了一部旋转式印刷机,能够每小时印刷10000张纸。该发明因大幅度地降低了印刷成本而对报纸的印刷量具有革命性的意义。而且埃利亚斯霍发明的缝糿机将可能给新英格兰地区的鞋服制造厂带来技术上的进步。

像电报之类的发明推动了工厂和商业的发展,1844年塞缪尔摩斯首次展示了电报的性能。很快商人们便利用电报,使之成为各个城市分公司间及与遥远市场保持联系的迅速的通讯工具。以利沙奥蒂斯于1855年发明了电梯,该发明由于解决了楼层之间人员和机器的运载问题,从而能让工厂建造达到数层之高。在那时期,照像的发明就有可能对图样、设计图和其它重要文件予以快速地复制。

【钢铁的生产】 不过表明工业化进程最具重要意义的标志是钢铁的生产。在这方面,美国远落后于大不列颠,部分原因在于英国更早地开始工业化的进程,另外的原因是殖民地的钢铁生产曾一直遭受制约。实质上,即使到了十九世纪中期英国的钢铁产量仍居首位,美国的制造商不得不依赖英国高品质的钢铁资源。

机车的出现推动了美国钢铁工业的发展,它用钢铁制造,在铁轨上行驶。到了1850年,铁轨已成为全国主要的钢铁消耗领域,且为满足铁轨的需求,导致了在热风炉和轧钢行业上的革命。

在钢铁行业里,其中的一位领军人物就是皮特库珀,原因或许是他曾不得不利用废金属建造了“汤姆萨姆”。他在纽约、新泽西和宾夕法尼亚等地获得及建造了磨坊、工厂、铸造厂和矿井。在十九世纪四十年代,库珀将他在特伦顿的钢铁业务转交给了他的儿子爱德华和爱德华的大学朋友艾博兰休伊特。靠了爱德华在机械上的才能及休伊特拓展业务的技巧,再加上铁轨行业的进一步发展及在钢梁和大梁制造方面的开拓性尝试,库珀和休伊特的公司迅速发展了起来。

库珀-休伊特的企业显示了适应挑战和竞争的非凡实力。当劣质矿导致了铁轨碎裂时,休伊特重新发现了一座废弃的矿井,从该矿井中产出的矿石能加固铁轨。当十九世纪五十年代英国钢铁的泛滥开始损害美国的钢铁制造时,库珀和休伊特就开始为数百座随着人口西迁而正在新建的大桥生产钢索。当全国最大的出版商哈珀兄弟的办公房焚于火灾时,库珀和休伊特公司便生产了充足的钢梁用于建造一幢七层高的楼房,该楼房能够承受住哈珀兄弟出版社那些沉重的印刷机。

虽然他们在特伦顿的工厂在十九世纪五十年代呈现一派繁荣,并于内战时期继续发展,但是库珀和休伊特面临着来自很多大型钢铁厂的激烈竞争,那些钢铁厂在宾夕法尼亚州做铁锟和铸造铁业务。宾夕法尼亚州的公司在生产上的合并或整合经历几个阶段,这一趋势随着美国的经济发展迈入最后一个阶段而加快。